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China enviará una sonda para buscar agua en la luna

La misión robótica Chang'e 7 buscará hielo y estudiará formas de relieve del polo sur de la luna.


Por Fabián Pizarro


China planea enviar su sonda robótica Chang'e 7 para buscar agua y otros recursos en el polo sur de la luna, según un destacado científico espacial.


Wu Weiren, diseñador jefe del programa de exploración lunar de China y académico de la Academia China de Ingeniería, cuenta que la misión “tendrá la tarea de detectar los recursos naturales debajo de la superficie del polo sur. Además, los planificadores de la misión están considerando si podemos usar la sonda para excavar en la superficie y verificar las estructuras y composiciones subterráneas".


Wu habló al margen de la quinta sesión del XIII Comité Nacional de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino, que se inauguró el viernes en Beijing. También es miembro del Comité Nacional de la CCPPCh, el máximo órgano asesor político de China.

Dijo que la selección del polo sur como destino de Chang'e 7 se basó en dos consideraciones principales.


"Es probable que el polo sur de la luna tenga una condición de iluminación solar favorable que signifique un suministro de energía sostenido y temperaturas estables, y eso permitirá la exploración robótica a largo plazo y las actividades tripuladas", dijo Wu. "En comparación, en otros lugares de la luna, la iluminación solar es mucho más corta y los cambios de temperatura entre el día lunar y la noche lunar suelen ser de unos 300 °C".


Un día lunar equivale a 14 días en la Tierra, al igual que una noche lunar. Durante la noche lunar, la temperatura cae por debajo de -180 C y no hay luz solar para proporcionar energía a las naves espaciales.


"Otra razón radica en el agua", dijo. "Los cráteres permanentemente en la sombra en el polo sur pueden albergar depósitos de hielo y otros compuestos volátiles, y serán recursos valiosos para las exploraciones tripuladas".


Wu dijo que los ingenieros chinos están desarrollando una nave especial capaz de volar desde el lugar de aterrizaje hasta un cráter cercano para buscar rastros de agua.

Dijo que China se ha convertido en la primera nación en hacer planes específicos para desplegar sondas en el polo sur de la luna, y esos planes han intrigado a científicos de muchos países.


China abrió su programa lunar en 2004 y ha lanzado cinco sondas robóticas desde 2007.

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