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Explorador espacial chino encontró evidencia de agua en Marte

El explorador chino rover Zhurong, que todavía recorre Marte, encontró evidencia que sugiere que el agua persistió en Marte por mucho más tiempo de lo esperado.


Por Fabián Pizarro


Científicos chinos encontraron nueva evidencia de que Marte tuvo agua en el pasado y actualmente posee minerales hidratados, los cuales pueden ser potencialmente explotados durante futuras misiones tripuladas al planeta.


El estudio publicado en la revista Science Advances, y que consigna la agencia de noticias Xinhua, reveló que una gran cuenca de impacto en Marte contuvo agua líquida durante la época amazónica, la época geológica más reciente del planeta.


Los hallazgos contribuyen a un creciente cuerpo de signos reveladores que sugieren que las actividades de agua líquida pueden haber persistido mucho más tiempo en Marte de lo que se pensaba anteriormente. El estudio también indicó que en este sitio en particular actualmente hay depósitos considerables de agua en forma de minerales hidratados y posiblemente hielo molido.


Los investigadores dirigidos por sus colegas del Centro Nacional de Ciencias Espaciales de la Academia de Ciencias de China utilizaron datos sobre las características sedimentarias y minerales del sur de Utopia Planitia, una vasta llanura en el hemisferio norte de Marte, los cuales fueron recopilados por el explorador chino Zhurong enviado a Marte.


Interpretaron las rocas de tonos brillantes que captó la cámara del Zhurong como una capa de "corteza dura" que habría sido esculpida por una cantidad sustancial de agua líquida, tal vez aguas subterráneas ascendentes o hielo subterráneo derretido.


Esa corteza de mineral de sulfato sólido contrasta con las cortezas más delgadas y débiles observadas por otros exploradores enviados a Marte, las cuales pueden haberse formado a través de la acción del vapor de agua, según el estudio.


Otro estudio chino publicado en marzo en la revista Nature Geoscience también reveló que el sitio donde aterrizó el explorador Zhurong podría haber experimentado erosión eólica y posiblemente hídrica.


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