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OPINIÓN: FLACSO y China en la era de la diplomacia académica

Por Sergio Rivero Soto, director de la Cátedra China Contemporánea de la Secretaría General de la FLACSO. 


En los albores del siglo XXI, marcados por la globalización y la interconexión digital, las instituciones académicas han traspasado las fronteras nacionales al tejer redes de conocimiento que desafían las distancias geográficas. Este fenómeno no solo contribuye a la expansión del conocimiento y el enriquecimiento intelectual, también desempeña un rol central en el fortalecimiento de las relaciones culturales y comerciales al allanar el camino hacia relaciones más estrechas y mutuamente beneficiosas entre las naciones. 


Ejemplo de ello es la cooperación entre la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) y la República Popular China, que se ha constituido en un canal de entendimiento mutuo e intercambio académico de alto nivel. La admisión de China como observador extrarregional durante la XXIV Asamblea General de la FLACSO en la ciudad de Quito, Ecuador, reafirma la importancia y el compromiso de esta alianza, la cual abre nuevas avenidas para la cooperación académica transpacífica.


El auge de la diplomacia académica 


El ámbito de la diplomacia, tradicionalmente entendido como el ejercicio de gestionar relaciones entre Estados a través de canales formales y representantes oficiales, ha experimentado una evolución notoria en las últimas décadas. En un escenario donde la interdependencia y la interconexión son omnipresentes, emerge una nueva dimensión para la construcción y profundización de relaciones internacionales: la diplomacia académica.


Desde una perspectiva conceptual, se puede entender como el conjunto de iniciativas y gestiones que buscan instaurar, consolidar y optimizar relaciones internacionales mediante la cooperación e interacción académica y científica. Esta cooperación se materializa en diversas formas: desde el intercambio de estudiantes y profesionales académicos a nivel bilateral, pasando por colaboraciones en investigaciones de carácter multinacional, hasta la organización de foros y seminarios con enfoque global.


He Shuangrong, directora del Departamento de Estudios de Relaciones Internacionales del Instituto de Estudios Latinoamericanos de la Academia China de Ciencias Sociales (ILAS-CASS, por sus siglas en inglés), señala que los intercambios culturales y humanísticos son métodos cruciales para aumentar el poder blando de las naciones. Estos intercambios operan en tres niveles esenciales: el de persona a persona, el de pensamiento y el cultural. Su propósito es fomentar el entendimiento y el conocimiento mutuo entre los pueblos, con el objetivo de forjar una identidad cultural y de valores compartidos.


De esta forma, el intercambio académico actúa como catalizador en la promoción del entendimiento intercultural al ofrecer a quienes participan en él una ventana hacia realidades y perspectivas foráneas, disipando con ello preconcepciones conceptuales.

Adicionalmente, en un mundo donde los desafíos son de naturaleza global –sean estos ecológicos, sanitarios o tecnológicos–, la cooperación científica transnacional resulta imperativa. Así, la diplomacia académica propicia un terreno fértil para la fusión de experticias y recursos en pro del avance del conocimiento y la búsqueda de soluciones a problemas compartidos.


La FLACSO y la República Popular China 


El teórico brasileño Renato Ortiz plantea la idea de que el encuentro basado en la diversidad cultural presenta un desafío conceptual e ideológico que solo puede ser superado mediante un diálogo interdisciplinario. Para lograr un entendimiento mutuo genuino, es esencial no solo comprender las diferencias, sino también estar dispuesto a abrazar la complementariedad.


Me permito añadir que este proceso debe llevarse a cabo a través de la más amplia pluralidad de enfoques y metodologías que surjan como resultado de la coexistencia y colaboración de diversos actores provenientes de la academia, el sector público y la sociedad civil, características intrínsecas de la FLACSO que la han consolidado como un espacio regional autónomo dedicado a la generación de conocimiento innovador y como un punto de encuentro, diálogo y cooperación entre la academia y el mundo de las políticas públicas.


A pesar de la significativa distancia geográfica que separa a China de los países de América Latina y el Caribe, la FLACSO, como un organismo intergubernamental, de carácter regional, autónomo, académico y plural, se posiciona como un espacio privilegiado para promover el entendimiento de las diferencias y la apertura a la complementariedad entre nuestras naciones. Este enfoque contribuye a superar los enfrentamientos conceptuales e ideológicos y a establecer un diálogo enriquecedor que profundiza la cooperación y el entendimiento mutuo.


El diálogo político y el intercambio académico generado en el marco de esta colaboración con la República Popular China resaltan el papel central de un organismo intergubernamental de carácter académico como la FLACSO en la construcción de una comunidad de futuro compartido. Evoca una visión optimista hacia el porvenir, uno donde el conocimiento y la comprensión mutua sean los pilares de una relación sino-latinoamericana y caribeña robusta y fructífera.


Cátedra China Contemporánea 


La cooperación de China con la FLACSO se materializa a través de la Cátedra China Contemporánea, enmarcada en una visión compartida de desarrollo justo, próspero y solidario. Este proyecto no solo promete enriquecer el acervo académico, busca también construir puentes de diálogo y una comprensión mutua en un mundo cada vez más interconectado, al generar un entorno propicio para que investigadores y académicos colaboren en proyectos conjuntos, compartan conocimientos y experiencias, y cultiven un entendimiento más profundo.


Uno de los aspectos más destacados de la Cátedra China Contemporánea es su compromiso con la difusión de conocimientos y la creación de espacios de diálogo. A través de una serie de eventos abiertos al público, ha logrado atraer a un amplio espectro de académicos, expertos e interesados en la relación entre China y América Latina y el Caribe. Entre 2021 y 2023, más de 2500 personas asistieron a 18 conferencias virtuales organizadas por la Cátedra China Contemporánea. Estos eventos contaron con la participación de expertos de renombradas instituciones académicas de China y la región, lo que enriqueció aún más el diálogo académico.


Además de las conferencias, la Cátedra China Contemporánea ha contribuido a la formación de estudiantes de ciencias sociales y funcionarios del sector público en varios países de América Latina y el Caribe, a quienes ha brindado la oportunidad de profundizar en temas relacionados con China. Esto es esencial para fortalecer la capacidad de los Gobiernos de la región para interactuar de manera efectiva con China en cuestiones de política exterior y economía.


La Cátedra China Contemporánea ha llevado a una nueva producción de conocimiento que prioriza la transdisciplinariedad y el diálogo entre diferentes enfoques, al promover una investigación orientada hacia resultados contextualizados, donde el conocimiento fluye más fácilmente a través de las fronteras disciplinarias. Además, esta iniciativa busca asegurar que el conocimiento generado sea de libre acceso y esté al alcance de una amplia audiencia, por lo que promueve así la transparencia y la difusión de conocimientos.


En síntesis, la colaboración entre la FLACSO y la República Popular China es un ejemplo destacado de la diplomacia académica en acción. Esta colaboración enriquece el conocimiento académico y fomenta el entendimiento intercultural, fortalece la cooperación científica y construye puentes sólidos hacia un futuro compartido mediante la creación de puentes de entendimiento, intercambio epistémico y colaboración intelectual. Es un testimonio del papel que puede desempeñar la academia en el mundo contemporáneo como agente de cambio y promotora del entendimiento global.


*Sergio Rivero Soto es coordinador regional de cooperación internacional e investigación y director de la Cátedra China Contemporánea de la Secretaría General de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO). 


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